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臺灣國家公園

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歐亞水獺

歐亞水獺/周民雄 攝
歐亞水獺/周民雄 攝

歐亞水獺在台灣本島,已有多年無確實的野外發現記錄;地理位置離金門相當近的福建地區,該地水獺因為棲地減少、污染與獵捕等壓力,數量大幅減少。而在金門,除了方志中早有水獺活動的記述之外,當地居民的目擊資料,也顯示水獺在金門定居有相當長的時間,並且有繁殖的記錄。由於水獺是濕地生態系食物網中最高級的消費者,一旦水體受到污染,牠們往往是最敏感、最先受害的物種,因此是水域環境的重要指標之一。

歐亞水獺 Lutra lutra

科  名:
貂科 Mustelidae
保育等級:
瀕臨絕種
形態特徵:
頭體長 60 ~ 80cm,尾長 30 ~ 50cm,體重 5 ~ 15kg。頭短而寬扁,與頸部不易分辨;口周圍具長腮鬚;體背部為濃栗褐色,唇、喉及腹部中央為淡灰色,軀體圓長,尾巴基部粗壯而末端尖細,整體具流線型;四肢短,每肢五趾,各趾間均有蹼膜,爪發育完善。齒式:門齒 3/3,犬齒 1/1,前臼齒 4/3,臼齒 1/2;全齒數 = 38。
生物習性:
歐亞水獺的毛皮有相當程度的防水保暖功能,但浸泡海水時間過久,鹽分將使毛皮的防水保暖功能下降,因此水獺仍需淡水將身上的鹽分洗去,故生活在海岸附近的水獺會選擇有淡水水源的區域棲息。而其選擇的棲所必須隱蔽夠、遮蔽好,洞穴、樹叢、石堆、坍塌的堤防護岸或涵洞都是可能的住處,此外牠們也能自行挖洞居住。
歐亞水獺主要在夜間活動,但有時白天也會出現。牠們通常沿著溪流、河道往返池塘或湖庫等各水域間進行覓食,活動範圍通常會沿著水道兩岸而呈條狀分布。歐洲地區的研究指出,歐亞水獺活動範圍從幾公里到 20 - 30 公里不等,變化很大,在活動範圍內各個小區域使用的情形或時間長短也不盡相同。每一隻個體活動範圍隨性別、食物豐度及族群生殖中的雌性個體領域性較強。
棲所生態:
台灣本島的族群極為稀有,且可能呈不連續分布,目前僅金門地區有少數個體出現。水獺善泳,也可在陸地上行走,以魚蝦蟹類為主食,喜歡在水質好、少污染、少干擾、食物豐富的海岸、溪流、湖庫或沼澤等水域間活動。目前世界上約有 13 種水獺,其中有 6 種在亞洲地區可見,而在台灣的金門地區,則有歐亞水獺的分布。
地理分布:
歐亞水獺是水陸兩棲的夜行性動物,不易觀察。研究者除了以紅外線自動照相機的架設,了解水獺活動的範圍外,可依靠排遺(糞便)及腳印等痕跡,調查其分布情形。分析排遺組成可進一步了解水獺食性,而藉由排遺中殘留的 DNA 片段,能進行個體辨識,分析個體間的遺傳距離或族群間的交流情形。然而水獺排遺出現的頻率與數量,只能做為其出現與否及族群相對數量的指標,無法用來推估確實的族群大小。近年研究顯示,雙鯉湖、古崗湖、太湖、前埔溪與金沙溪一帶,都是水獺常出現的地區,雖然金門水獺族群量不大,但呈穩定狀況。
歐亞水獺蹤跡遍布金門地區各濕地,但在烈嶼的族群狀態並不明確,仍待我們進一步調查。水獺至今仍在金門水域普遍分布的原因可能和下列因素有關:
  • 金門的各溪溝、湖庫、池埤與海岸地帶等水域多半相互連通,形成從內陸到海岸綿密的水系,適合水獺沿水道活動的習性。
  • 金門大部分水域擁有豐沛的魚類資源,可提供水獺充裕的食物。另水獺主要捕食吳郭魚,亦不致損及養殖業者利益。
  • 金門至今仍保有許多沼原森森、林木茂密的原野,充分提供適合水獺活動、棲息場所。
保育現況與監測成果:
歐亞水獺在台灣本島,已有多年無確實的野外發現記錄;地理位置離金門相當近的福建地區,該地水獺因為棲地減少、污染與獵捕等壓力,數量大幅減少。而在金門,除了方志中早有水獺活動的記述之外,當地居民的目擊資料,也顯示水獺在金門定居有相當長的時間,並且有繁殖的記錄。
由於水獺是濕地生態系食物網中最高級的消費者,一旦水體受到污染,牠們往往是最敏感、最先受害的物種,因此是水域環境的重要指標之一。歐亞水獺在 1999 年被世界自然保育聯盟(IUCN)的瀕危物種紅皮書,列為易受危害物種(vulnerable),值得慶幸的是到了 2001 年,歐亞水獺已改列為接近威脅的物種(Near threatened),可見保育工作已有成效,但未來仍須努力。
雖然金門仍保有穩定的歐亞水獺族群,但牠們一直受到開發、自然棲地縮減、水道被阻隔、污染、乾旱導致水源與食物減少等因素的威脅,包括近來多次水獺在道路上遭到車輛撞死的案例。為此,我們必須保護棲地、改善環境污染、持續性監測調查、提供保育資訊等,從多方面著手推動水獺的保育工作。