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生態櫥窗

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月桃

(資料來源:玉山國家公園管理處、臺灣環境資訊協會荒野新竹分會月桃編織)
(圖片來源:太魯閣國家公園管理處)
 月桃花 (太魯閣國家公園管理處提供)
月桃花 (太魯閣國家公園管理處提供)

全臺低海拔地區常見植物,多生長於林蔭下,春末至夏天開花,秋季結果。

月桃株高約 1 ~ 3 公尺。地下莖會向四周蔓生,所以地上植株多成叢成簇出現。花序為圓錐狀,長 20 ~ 30 公分具下垂性,花瓣白色。花梗長約 2 公分,花萼管狀,花冠呈漏斗狀,唇瓣黃色大而明顯,中間帶有紅點或條紋,雄蕊 3 枚,其中 2 枚成瓣狀,僅1枚具有可孕性。

果實為球形蒴果,剛結果時呈綠色,成熟後會轉紅開裂。種子多數藍灰色,包覆白色膜質假種皮且具有香氣。

 月桃成熟的果實 (太魯閣國家公園管理處提供)
月桃成熟的果實 (太魯閣國家公園管理處提供)

月桃是一種經常被人類應用的民俗植物,不論是漢民族或原住民族(如布農族、魯凱族、排灣族、阿美族、卑南族等),生活中使用月桃的範圍甚廣。野外活動可切下月桃花苞飲用水分,果實亦可採食。月桃葉子用來包粽,蒸熟的米飯帶著淡淡月桃香氣,種子亦可製藥,有清熱解毒特性。

 月桃葉包製成的南瓜糕 (太魯閣國家公園管理處提供)
月桃葉包製成的南瓜糕 (太魯閣國家公園管理處提供)

值得一提的是,月桃地上莖及葉鞘的編織運用。原住民族將採回來的莖葉先於太陽下曝曬,曬乾後再將莖撥開,平整捲成圓圈狀繼續曝曬。待完全乾燥後即可準備開始編織。一般由女性擔任編織工作,使用一壓一挑、上下穿插的方式,可製作成草蓆、籃子等生活器具。

月桃葉編織成的工藝品 (太魯閣國家公園管理處提供)
月桃葉編織成的工藝品 (太魯閣國家公園管理處提供)
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