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他山之石

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生態與經濟共榮─談美國黃石公園復育狼群的生態效益

撰  文:汪文豪
編  輯:台灣國家公園編輯小組

 

黃石公園的藍寶與綠寶/汪文豪提供
黃石公園的藍寶與綠寶/汪文豪提供

 


 
2005年大約有94,000名觀光客到訪黃石公園進行與灰狼有關的主題旅遊,平均每名遊客在此消費375美元,在當地創造出3550萬美元的年產值。

  

     根據美國蒙大拿州立大學的調查,雖然在黃石公園復育灰狼族群,會造成狩獵收入減少與畜牧業損失,但是每年卻為包括黃石公園周邊社區在內的區域,創造將近3,400萬美元的觀光收益。效益所及,在2005年為黃石公園橫跨的懷俄明州、愛達荷州與蒙大拿州,帶動約五千八百萬美元的產值。

 

     其中,以觀賞野生動物,尤其是以灰狼為主題的旅遊活動,最受遊客歡迎。這個現象從Google搜尋引擎上,關於wolf watching(觀賞狼群)或是Yellowstone(黃石國家公園)的關鍵字搜尋,有超過19萬次的點擊,即可見受歡迎的程度。

 

     這顯示社會大眾已認知復育狼群的措施,對促進生態保育與經濟發展上,具有同等的重要性。遊客不只在夏季到黃石國家公園觀賞狼群,經由旅遊業者的開發,到黃石公園觀賞野生動物已經成為一年四季皆可進行的旅遊。這讓黃石公園周邊區域的商業活動不再局限於少數季節,而是終年皆可運作。

 

     蒙大拿州立大學的研究人員是於2004年12月至2006年2月,針對2,992名黃石公園觀光客進行問卷調查,其中共有1,943名完成問卷,完成率高達66.4%。問卷中列出十六種在黃石公園可常見的野生動物,並詢問遊客最喜歡哪三種。結果有高達44%的受訪者表示最喜歡灰狼,其次是灰熊。這項結果與1991年至1999年間所做的遊客調查類似。

 

     根據問卷調查結果進行統計迴歸後推算,2005年大約有32萬6千多名的遊客從黃石公園北邊進入觀賞狼群,占所有黃石公園遊客數的3.7%左右。其中,大約有9萬4千多名遊客,是來自於懷俄明州、愛達荷州與蒙大拿州以外的地區,特地到黃石公園參加以灰狼為主題的旅遊活動。每名遊客平均在此消費375美元,並在懷俄明州、愛達荷州與蒙大拿州創造出3,550多萬美元的年產值。

 

     研究中也特別針對復育狼群對當地畜牧業的損失進行分析。在2004到2005年之間,懷俄明州、愛達荷州與蒙大拿州這三地畜牧業因狼群攻擊所造成的損失金額,大約為63,818美元。雖然批評者認為這樣的調查方式,無法突顯出狼群攻擊家畜的殘忍行為,是多麼地惡名昭彰,但研究人員反駁,即使將畜牧業的損失加倍計算,一年損失金額也不超過13萬美元。更何況當地的野生動物保育團體分析,畜牧業的損失當中,只有50%左右才可能是灰狼或灰熊攻擊家畜所造成。飼主管理不佳造成家畜走失,或是其他未知的原因,才是造成畜牧業損失的主要原因。

黃石公園裡的美洲赤鹿(elk),於傍晚時分藉地熱取暖/汪文豪提供
黃石公園裡的美洲赤鹿(elk),於傍晚時分
藉地熱取暖/汪文豪提供

 

     研究人員也進行了復育狼群對當地的環境影響評估。他們推算,在每年開放獵捕美洲赤鹿(elk)、麋鹿(moose)與水鹿(deer)的日子裡,狩獵的遊客減少了2,439至6,157人次,約相當於減少了207,000至538,000美元的狩獵收入。但研究人員發現,即使開放狩獵,水鹿與美洲野牛並未減少至預期的數量。不過,目前並無充足的資料統計出麋鹿的族群量,因此對麋鹿的衝擊無法估算。

 

     研究人員也推算,2005年因為狼群掠食與人類狩獵活動造成美洲赤鹿族群量減少,換算金額約介於342,000至890,000美元。

 

研究人員分析1994年復育灰狼的環境影響評估報告後,認為當年參加以灰狼為主題的遊客數量被高估,但每名遊客在當地消費的金額推算被低估了。

 

     報告最後指出,無論是狼群掠食、人類狩獵或是長期乾旱造成美洲赤鹿族群量的減少,其帶來的長期衝擊換算成金額,每年約介於342,000至890,000美元,尚在可控制的範圍。

 

     從美國黃石國家公園復育過去極近滅絕的灰狼,我們可以發現生態保育與經濟發展並不會相互衝突,甚至可以藉由推動生態旅遊的方式,達到雙贏的局面。台灣推動生態保育的過程中,也常聽到農民抱怨保育類的台灣彌猴對農作物的侵害而欲除之而後快的情況發生,如果也能像美國黃石公園,將動物危害轉換成動物觀賞,發展生態旅遊,是我們可以思考的方向。

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