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宛如野狼重現黃石公園 袋獾野放澳洲大陸

資料來源:經濟日報

自然生態保育團體今天表示,已在澳洲大陸野放26隻塔斯馬尼亞袋獾,並形容這是「歷史性」一步。袋獾約3000年前在澳洲大陸絕種,目前僅存於境內塔斯馬尼亞島上,數量不多。

法新社報導,澳洲方舟(Aussie Ark)等保育團體今天揭露,已在巴靈頓高地(Barrington Tops)面積400公頃保護區野放26隻袋獾。另外40隻袋獾,預定於未來2年野放至保護區。巴靈頓高地國家公園位於雪梨北方約3.5小時車程。

澳洲方舟(Aussie Ark)主席佛克納(TimFaulkner)表示,7月和9月執行的「歷史性」野放是一項計畫的第一步,此計畫類似美國於1990年代讓野狼重現黃石國家公園(Yellowstone National Park)的成功行動。

經過16年努力,包括建立澳洲最大塔斯馬尼亞袋獾繁殖計畫,佛克納表示,能達成目標簡直「宛如夢幻難以置信」。

塔斯馬尼亞袋獾體重可達8公斤,皮毛呈黑色或棕色,通常以獵捕其他動物或食腐維生。

據澳洲政府環保當局指出,袋獾不會對人類或牲畜構成危險,但會在被攻擊時保護自己,且可能造成嚴重傷害。

袋獾以巨大咆哮聲、強大咬合力以及爭奪食物或配偶時凶猛聞名。1990年代中期,一種傳染性面部腫瘤疾病肆虐澳洲島州塔斯馬尼亞(Tasmania)的袋獾後,牠們便被歸類為瀕危動物。

在這種神秘致命疾病來襲前,島上估計約有15萬隻野生袋獾,如今僅剩不到2萬5000隻。據信澳洲大陸上的袋獾估計於3000年前,就遭澳洲土生野犬徹底消滅。

佛克納表示,各方期待這項計畫能創造對抗面部腫瘤疾病的「保險袋獾數量」並協助回復自然環境。

佛克納又說:「袋獾代表控制狐狸和野貓數量的僅有天然解決方案之一,我們(澳洲)有40種哺乳類動物絕種,幾乎全都是狐狸和野貓造成的。」

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